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02 Fev
Hipopótamos de Pablo Escobar se tornaram uma espécie invasora na Colômbia. 07:47
Hipopótamos de Pablo Escobar se tornaram uma espécie invasora na Colômbia.
No início dos anos 80, o famoso traficante Pablo Escobar criou um zoológico familiar cheio de animais exóticos na Colômbia, incluindo rinocerontes, girafas, zebras e hipopótamos. Quando o império de Escobar caiu nos anos 90, os animais foram transferidos para zoológicos - com exceção dos quatro hipopótamos, agora considerados uma espécie invasora, cujos resíduos estão causando estragos no ecossistema aquático colombiano, segundo um novo estudo publicado na revista Ecology.

Desde então, os quatro hipopótamos de Escobar multiplicaram-se para 80 hipopótamos. Pesquisadores da Universidade da Califórnia, San Diego e da Universidade Pedagógica e Tecnológica da Colômbia passaram dois anos estudando a qualidade da água e microbiomas de lagos com populações de hipopótamos e comparando-os com os que não têm. Os hipopótamos são animais noturnos que se alimentam da terra durante a noite e passam o dia se refrescando na água, e as grandes quantidades de resíduos que estão excretando nos lagos estão mudando os níveis de química e oxigênio da água, descobriram os pesquisadores.

Acontece que o cocô de hipopótamo está fertilizando algas e bactérias nocivas. Isso pode levar a algas problemáticas, semelhantes às marés vermelhas, que causam doenças em humanos e animais, de acordo com o estudo.

Os hipopótamos são difíceis de serem capturados e perigosos de enfrentar, observaram os pesquisadores em um comunicado à imprensa. A população de hipopótamos colombianos provavelmente continuará a crescer dramaticamente nos próximos anos, o que pode mudar ainda mais o ecossistema aquático, à medida que eles interagem mais com os animais locais, como peixes-boi e tartarugas gigantes encontradas em rios próximos.

"Se você planejar o crescimento populacional, mostramos que ele tende a crescer exponencialmente em direção ao céu", disse Jonathan Shurin, professor de ciências biológicas da UC San Diego e principal autor do estudo. "Nas próximas décadas, pode haver milhares deles. Este estudo sugere que há alguma urgência em decidir o que fazer sobre eles. A questão é: o que deveria ser feito?"

Fonte: https://www.cnet.com

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