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07 Dez
Carnívoros: Fatos sobre os comedores de carne. 09:43
Carnívoros: Fatos sobre os comedores de carne.
Um carnívoro é um animal ou uma planta que come carne de animais. A maioria dos animais carnívoros, mas não todos, são membros da ordem dos carnívoros; mas nem todos os membros da ordem Carnivora são carnívoros.

"Um carnívoro é simplesmente qualquer espécie que come carne, e isso pode variar de plantas carnívoras e insetos até o que normalmente pensamos quando ouvimos a palavra carnívoro, como tigres ou lobos", disse Kyle McCarthy, professor assistente de ecologia da vida selvagem. Faculdade de Agricultura e Recursos Naturais da Universidade de Delaware.

Carnívoros - ou "devoradores de carne", em latim - é uma ordem de mamíferos placentários que inclui canídeos como lobos e cães, felídeos (gatos), ursídeos (ursos), mustelídeos (doninhas), procionídeos (guaxinins), pinípedes (focas) e outros, de acordo com a Enciclopedia Britannica. A ordem consiste em 12 famílias e 270 espécies no total.

Enquanto alguns carnívoros comem apenas carne, outros carnívoros também suplementam suas dietas com vegetação ocasionalmente. Por exemplo, a maioria dos ursos é onívora, o que significa que eles comem tanto as plantas quanto a carne, explicou McCarthy.

Plantas carnívoras

Os animais não são os únicos carnívoros - existem mais de 600 espécies de plantas carnívoras, de acordo com a Sociedade Botânica da América. Estas plantas obtêm pelo menos alguns dos seus nutrientes, capturando e digerindo insetos e, por vezes, até pequenas rãs e mamíferos. Como as presas mais comuns para a maioria das plantas carnívoras são insetos, essas comedoras de folhas também são chamadas de plantas insetívoras.

Enquanto a maioria das plantas absorve o nitrogênio do solo através de suas raízes, plantas carnívoras obtêm nitrogênio de presas de animais que ficam presas em suas folhas modificadas. As armadilhas funcionam de várias maneiras. Uma armadilha de Vênus (Dionea muscipula), por exemplo, tem folhas articuladas que se fecham quando os pêlos do gatilho são tocados. Uma planta de jarro tem uma armadilha de queda; suas folhas se dobram em poços profundos cheios de enzimas digestivas. A drósera e pinguicula têm muco pegajoso em seus talos que impede insetos em suas trilhas.


Dionaea muscipula. Credit: Marco Uliana

Tipos de carnívoro

Existem três categorias diferentes de carnívoros com base no nível de consumo de carne: hipercarnívoros, mesocarnívoros e hipocarnívoros.

Carnívoros que comem principalmente carne são chamados de hipercarnitores. Essas criaturas são consideradas carnívoros obrigatórios porque não conseguem digerir adequadamente a vegetação e têm uma dieta que consiste em pelo menos 70% de carne, de acordo com a National Geographic. A família dos felinos, incluindo leões, tigres e pequenos felinos, por exemplo, são carnívoros obrigatórios, assim como cobras, lagartos e a maioria dos anfíbios.

Muitos hipercarnívoros, incluindo alguns membros da ordem dos carnívoros, possuem crânios pesados ​​com forte musculatura facial para ajudar a segurar presas, cortar carne ou triturar ossos. Muitos também têm um quarto molar superior e um primeiro molar inferior. "Eles se juntam em uma ação de corte, como uma tesoura, que permite que os animais cortem carne de suas presas", disse McCarthy. Esses dois dentes juntos são chamados de dentes carnais.

Um exemplo raro de um hipercarnívoro que não tem dentes carnais é Foca-caranguejeira. Ela em dentes que tensionam o pequeno zooplâncton, como o krill da água, segundo a Animal Diversity Web (ADW), da Universidade de Michigan. As baleias carnívoras, que não têm dentes, usam uma estratégia similar para extrair o krill da água do mar. Suas bocas contêm fileiras de cerdas flexíveis feitas de queratina, a mesma proteína que está nas unhas humanas.

Animais que dependem de carne para pelo menos 50% de sua dieta são chamados de mesocarnívoros. Junto com a carne, esses animais também comem frutas, legumes e fungos. Os mesocarnívoros são tipicamente espécies de pequeno a médio porte e frequentemente vivem perto de populações humanas. Guaxinins, raposas e coiotes são exemplos de mesocarnívoros.

Os hipocarnívoros são carnívoros que comem a menor quantidade de carne - menos de 30% de sua dieta, de acordo com a National Geographic. Esses animais, que também podem ser considerados onívoros, comem peixes, frutas vermelhas, nozes e raízes, além de carne.

Tamanho

O maior animal do mundo é também o maior carnívoro do mundo. A baleia azul (Balaenoptera musculus) cresce até 30 metros de comprimento e pesa até 200 toneladas. O maior carnívoro em terra é o urso polar, que pode pesar entre 363 a 590 kg, e pode crescer até 3m do nariz à cauda, ​​de acordo com o World Wildlife Fund. O menor mamífero carnívoro é a doninha-anã. Ela não cresce mais do que 40cm e 200g.


Muitos répteis, como dragões barbudos, gostam de mastigar insetos, mas também comem plantas. Crédito: Shutterstock

Características dos carnívoros

Embora os carnívoros tenham muitas formas e tamanhos, eles compartilham algumas semelhanças. A maioria dos carnívoros tem cérebros relativamente grandes e altos níveis de inteligência. Eles também têm sistemas digestivos menos complicados do que os herbívoros. Por exemplo, muitos herbívoros têm múltiplos estômagos, enquanto os carnívoros têm apenas um, de acordo com a Enciclopedia Britannica.

Embora todos os carnívoros comam carne em algum nível, a frequência de sua alimentação pode variar. Carnívoros de sangue quente tendem a queimar muitas calorias. Por causa disso, eles têm que caçar e comer com frequência para manter seus níveis de energia. Os carnívoros de sangue frio, por outro lado, usam menos calorias e podem descansar dias ou mesmo meses entre as refeições.

Carnívoros como parte da cadeia alimentar

Os carnívoros estão no terceiro nível trófico na cadeia alimentar, junto com os onívoros. Carnívoros comem outros carnívoros, bem como herbívoros e onívoros, dependendo de suas espécies, de acordo com a National Geographic.

Como o nível superior da cadeia alimentar, os carnívoros mantêm as populações de outros animais sob controle. Se uma população de carnívoros é eliminada por doenças, desastres naturais, intervenção humana ou outros fatores, uma área pode experimentar uma superpopulação de outras criaturas mais baixas na cadeia alimentar.

Às vezes, os carnívoros são levados para uma área para ajudar na superpopulação de herbívoros. Por exemplo, os lobos foram reintroduzidos no Parque Nacional de Yellowstone em 1995 - após terem sido erradicados da região 70 anos antes - para ajudar a reduzir a população de alces. Eventualmente, essa reintrodução permitiu que as plantas lenhosas se recuperassem do consumo de muitos alces, de acordo com a Universidade de Michigan.

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