Blog Biologia | Prof. Fernando Belan
 
 
 
 
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Por que as mulheres vomitam tanto quando engravidam?
O maior motivo é o aumento na produção da progesterona. Nos três primeiros meses, esse hormônio é gerado principalmente no ovário. Ele evita que o corpo rejeite o feto e aumenta o endométrio, tecido interno do útero que, se não estiver bem desenvolvido, pode provocar um aborto espontâneo. O problema é que ele também deixa o sistema gastrointestinal mais lento, o que resulta em mal-estar. Depois do terceiro mês, a placenta é quem passa a produzir a progesterona e o organismo começa a se acostumar com ela, diminuindo os enjoos. Algumas mulheres, porém, continuam passando mal após esse período … Leia mais
A fumaça dos cigarros influencia o efeito estufa?
Não. Tá certo que entre as 6 700 substâncias liberadas na fumaça que sai do cigarro estão o dióxido de carbono (CO2) e o monóxido de carbono (CO), dois dos principais causadores do efeito estufa. Mas a quantidade desses gases emitida por todos os cigarros do mundo é irrisória. Vamos pegar o exemplo do monóxido de carbono: enquanto os carros queimam de 15 mil a 20 mil toneladas de CO por dia, a população mundial de fumantes produz 200 toneladas diárias do mesmo gás. No caso do gás carbônico, a queima do cigarro produz o equivalente à quantidade de CO2 absorvida quando a planta que lhe deu … Leia mais
O porco transgênico
Ele se chama, apenas, "porco 26". É branquelo, esfomeado, gordo, idêntico a um porco comum. Exceto em seu âmago: o DNA. O animal é o primeiro porco geneticamente modificado do mundo. Ele nasceu no Instituto Roslin, no Reino Unido, a mesma instituição que em 1996 criou a ovelha clonada Dolly, e tem uma característica especial entre os porcos - é imune à febre suína africana. Essa doença, que é causada por um vírus altamente letal, surgiu na África, onde os animais acabaram criando resistência a ela. Mas, no resto do mundo, os porquinhos não têm imunidade - e, por isso, a febre suína vive … Leia mais
Um curioso exemplo de teia alimentar em Bonito (MS)
Pesquisadores brasileiros que estudam a nascente de águas cristalinas de Baía Bonita, na região de Bonito (MS), registraram uma curiosa teia alimentar que envolve plantas terrestres, macacos, peixes, insetos e serpentes.

Esses pesquisadores verificaram que peixes conhecidos por piraputangas concentram-se em regiões dessa nascente onde grupos de macacos-prego alimentam-se de frutos das árvores existentes ao redor da água. Foi possível comprovar que, ao se alimentarem, esses macacos deixam cair na água galhos quebrados e frutos, atraindo rapidamente as piraputangas, que se alimentam desses … Leia mais
O perigo da destruição da camada de ozônio
A barreira natural formada pela camada de ozônio contra os raios ultravioleta é fundamental para a manutenção da vida na Terra. O excesso desse tipo de radiação é nocivo, pois está relacionado à indução de mutações, que são alterações no material genético. Nos seres humanos, por exemplo, esses raios podem favorecer o desenvolvimento de câncer de pele.

A camada de ozônio vem sendo progressivamente destruída, principalmente pela ação de gases conhecidos por clorofluorcarbonos, também denominados CFCs, usados em sprays (aerossóis), condicionadores de ar, geladeiras, espumas plásticas, … Leia mais
Quanto tempo os pelos do corpo levam para crescer?
Entre os humanos, os pelos demoram de dois a três meses para atingir seu comprimento máximo, enquanto os cabelos se desenvolvem durante dois a seis anos. Os fios que compõem nossa cabeleira passam por três etapas de crescimento. A primeira é a anágena, fase que representa quase toda a vida útil do pelo, que é formado nas camadas mais internas da pele e segue crescendo para fora do corpo a um ritmo de cerca de 1 centímetro por mês. Em seguida, vem a catágena, período em que o fio fica em repouso e não cresce - essa fase dura, no máximo, um mês. Por último, vem a telógena, que dura apenas … Leia mais
Por que os lagos congelam só na superfície?
Porque a camada de gelo funciona como uma espécie de cobertor, impedindo que a água mais profunda congele. "A capa gelada faz o papel de isolante térmico. Como o gelo é um mau condutor, ele evita que o resto da água perca calor para a atmosfera", afirma o glaciologista Jefferson Cardia Simões, da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS). Há ainda outro fator importante: no inverno, o fundo do lago libera o calor armazenado pelo solo durante o verão, deixando a temperatura um pouco mais quente, perto de 4ºC. Pode não ser nada encorajador para um mergulho, mas é o suficiente para … Leia mais
Dormir limpa o cérebro, diz pesquisador
"É como uma máquina de lavar louça", disse Maiken Nedergaard ao falar sobre o cérebro dos ratos que ele observou em um experimento. O neurocirurgião e cientista da Universidade de Rochester descobriu que um fluxo de líquido cérebro-espinhal enxáguava os cérebros de roedores enquanto eles dormiam.

O estudo, publicado essa semana na Science, relata a descoberta de que, durante o sono, o cérebro das cobaias roedoras promove uma auto-limpeza, em um processo que pode reduzir o risco de Alzheimer e pode ser uma das primeiras explicações justas para a pergunta 'por que dormimos?'.

Se isso for … Leia mais
Estudar muito deixa você deprimido.
Tudo na vida tem limites. Até estudar. Palavra da ciência.

Um grupo de sociólogos da Bélgica entrevistou 16,6 mil trabalhadores, entre 25 e 60 anos, em 21 países europeus. Eles queriam saber o grau de educação de cada um – e o nível de depressão. E, olha só, quem havia passado muuuitos anos na faculdade, atrás de títulos de pós-graduação, MBA, mestrado (…) tendia a mostrar mais sinais de depressão.

O problema, segundo a pesquisa, é que eles se matam de estudar, aprendem uma porção de coisas, mas não têm como usar esse conhecimento todo no trabalho. Ou seja, tudo parece muito fácil, sem … Leia mais
 David descobre as plantas que evoluíram para lançar sua dependência de água o que lhes permite sobreviver em ambientes mais secos.

A história começa à meia-noite em pleno verão como passos de David no Princess of Wales Conservatory para testemunhar a extraordinária floração noturna de um cacto. A rainha da noite, com suas flores gigantes, é a peça central de uma espantosa sinfonia de flores dos cactos que se rompeu no deserto (e em Kew) à noite. Em uma seqüência de movimento hipnotizante 3D lenta, descobrimos as conexões extraordinárias entre cactos e seus polinizadores naturais: … Leia mais